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  J.K. Rowling

Née en juillet 1965, Joanne Kathleen Rowling a six ans lorsque sa famille déménage pour Winterbourne près de Bristol. Ses nouveaux voisins, avec lesquels elle joue beaucoup, s'appellent les Potter. Un peu plus tard, au collège, son meilleur ami, un certain Sean Harris, ressemble furieusement à Ron. Elle-même, très bonne élève et qui dévorait les livres, pourrait partager quelques traits de caractère avec Hermione. À l'université d'Exeter, elle étudie le français et la philologie ancienne. En 1985, elle passe un an à Paris en tant qu'enseignante-assistante. En 1990, J. K. Rowling perd sa mère adorée, emportée par une sclérose en plaques à l'âge de 45 ans. Cette tragédie la laisse désemparée et aujourd'hui encore, le manque est cruel. En 1991, on la retrouve au Portugal où elle enseigne l'anglais. À 26 ans, elle tombe amoureuse d'un journaliste portugais qu'elle épouse. Mais quelques mois plus tard, constatant l'échec de son mariage, J. K. Rowling décide de rentrer en Grande-Bretagne avec Jessica, sa fille de quatre mois et le premier tiers du tome 1 de Harry Potter. Elle s'installe alors à proximité de sa sour à Edimbourg et, tandis que Jessica dort dans sa poussette, elle remplit carnets sur carnets au hasard des cafés. Cette période de sa vie où elle connaît le doute, la pauvreté, est aussi la période pendant laquelle elle construit peu à peu l'univers de Harry Potter. Très vite, elle a su que son histoire compterait sept tomes, écrivant dès le départ le dernier chapitre du septième livre. Arrivée au bout du premier, elle confie son manuscrit à un agent choisi au hasard dans l'annuaire. Christopher Little mettra un an à trouver un éditeur preneur! C'est que la plupart des éditeurs anglais refusent le manuscrit sous prétexte qu'il est trop long. On est pourtant encore très loin des 984 pages du tome 5! L'éditeur Bloomsbury finit par se porter acquéreur et "Harry Potter à l'école des sorciers" paraît en juillet 1997, avec un tirage minime. Avant la parution en Angleterre, Gallimard, en France et Scholastic, aux États-Unis, achètent également les droits du manuscrit et le publie sans tambours ni trompettes. Le succès ne vient pas d'un coup de baguette magique. Les prix littéraires remis aux premiers tomes, notamment le Prix Smarties en Angleterre, et surtout le formidable bouche à oreille des cours de récréation font démarrer le phénomène. Le succès est exponentiel, il augmente à une vitesse qui rend tous les repères classiques de la littérature de jeunesse complètement inutiles! Le succès devient fou et vient bouleverser sa vie et l'exposer à toutes les pressions. On n'avait jamais connu un tel phénomène de société pour un livre de jeunesse! Au rythme d'un livre par an (sauf du tome 4 au tome 5 où l'auteur s'est accordée une année sabbatique), J. K. Rowling a réussi l'exploit de ne jamais décevoir ses lecteurs. Maintes fois récompensée, son ouvre est devenue un classique de la littérature de jeunesse. Aujourd'hui, J. K. Rowling s'est remariée et a donné un petit frère et une petite sour à Jessica : David en 2003, et Mackenzie en 2005.
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